La vegetación en un mundo cambiante: estado basal, estabilidad y resiliencia de un sistema complejo

RESUMEN: La perspectiva humana del tiempo hace concebir a la vegetación como un componente estático del paisaje. Aunque esta percepción es reforzada por la idea equívoca de que el clima de la Tierra es relativamente constante, la investigación paleoclimática ha mostrado que la inestabilidad del clima es inherente a la historia humana. El interés por estudiar la dinámica de la vegetación en el pasado y su relación con el clima se deriva en gran medida de la necesidad de definir estados basales de los ecosistemas para identificar tendencias de cambio. ¿Pero cómo se puede definir el estado basal o de referencia de una comunidad vegetal en un mundo cambiante? ¿Qué tan atrás en el tiempo se debe buscar un estado de referencia? Parece razonable no hacerlo en un pasado remoto sino en comunidades modernas, cercanas al equilibrio con su ambiente. La capacidad de la vegetación para mantener sus atributos en el tiempo es conocida como resiliencia, concepto que incluye tanto la resistencia a los disturbios como la habilidad de recuperarse de ellos. El estudio de la resiliencia de la vegetación es fundamental para predecir las trayectorias futuras comunidades vegetales individuales. La amenaza del cambio climático da lugar a la pregunta de si el estudio de la sucesión ecológica y los procesos de regeneración natural representa la estrategia académica más adecuada; nuevas líneas de investigación podrían enseñarnos cómo mantener comunidades vegetales funcionales, independientemente de si se parecen o no a las originales. La persistencia de una cubierta vegetal funcional permitirá atender objetivos sociales y de conservación. La humanidad enfrenta el reto de construir y reconstruir comunidades vegetales que brinden servicios ecosistémicos con eficacia, cubriendo las necesidades humanas siempre crecientes y desdibujando cada vez más la frontera entre la investigación básica y la aplicada.

La vegetación en un mundo cambiante: estado basal, estabilidad y resiliencia de un sistema complejo

DOI: 10.37572/EdArt_2904213471

Palavras chave: comunidades vegetales funcionales; dinámica de la vegetación; inestabilidad climática; inestabilidad de la vegetación; trayectorias futuras de la vegetación

Keywords: functional plant communities; vegetation dynamics; climatic instability; vegetation instability; future vegetation trajectories

Abstract:ABSTRACT: The human perspective of time leads to the notion of vegetation as a static component of the landscape. Although this idea is reinforced by the misconception that Earth's climate is relatively constant, paleoclimatic research demonstrates that climate instability is inherent in human history. The interest in studying vegetation dynamics in the past and its relationship with climate mainly derives from the need to define basal states of ecosystems as a way to identify trends of change. But how can the basal or reference state of a plant community be defined in a changing world? How far back in time does one need to look for a reference state? It seems reasonable that this should not be done in the remote past but in modern plant communities that are near equilibrium with their environment. The capacity of vegetation to maintain its attributes over time is known as resilience, a concept that includes both resistance to disturbances and the ability to recover from them. The study of vegetation resilience is thus essential to predict future trajectories of individual plant communities. The threat of climate change raises the question of whether the study of ecological succession and natural regeneration processes represents the most appropriate strategy; new lines of research could teach us how to maintain functional plant communities, regardless of whether they resemble the original ones. The persistence of a functional vegetation cover is essential to meet social and conservation goals. Humanity faces the challenge of building and reconstructing plant communities that provide ecosystem services effectively, meeting ever-growing human needs and increasingly blurring the line between basic and applied research.

Autores

  • Eduardo Alberto Pérez-García
  • Rodrigo Muñoz
  • Jorge A. Meave