ARGENTINEAN ORCA (Orcinus orca) AS AN UMBRELLA SPECIES: CONSERVATION & MANAGEMENT BENEFITS

Cuando los depredadores ápice y su hábitat están adecuadamente protegidos, pueden actuar como "especies paraguas" y aumentar los beneficios potenciales para todo el ecosistema. Si se combina con estudios a largo plazo de animales reconocidos individualmente, los efectos secundarios positivos se expanden. En Punta Norte, Península Valdés, Argentina, un ecotipo único de orca se encalla intencionalmente para capturar crías de lobos marinos. Durante 16 años, nuestro equipo de investigadores ha fotografiado individuos y documentado su caza. Hemos registrado grupos multigeneracionales, las complejidades de las redes sociales y el éxito de los individuos como padres y como cazadores. Reconociendo la necesidad de evitar que los turistas molesten a sus principales presas en el área, el equipo de Investigación de Orcas de Punta Norte consiguió donaciones privadas e instaló más de 12 km de vallas para proteger las zonas de playa sensibles. Desde la instalación de la cerca, el número de orcas se ha duplicado. Sin embargo, la población todavía se encuentra en un número críticamente bajo de aproximadamente 20 individuos clave. Pedimos el reconocimiento oficial de este ecotipo de orca único y su inclusión como en peligro por las autoridades argentinas, así como en la lista Red Data de la UICN.

ARGENTINEAN ORCA (Orcinus orca) AS AN UMBRELLA SPECIES: CONSERVATION & MANAGEMENT BENEFITS

DOI: 10.37572/EdArt_1003212861

Palavras chave: Conservación, foto-identificación, impacto del turismo, especies paraguas.

Keywords: killer whale (Orcinus orca), conservation, photo-identification, tourism impact, umbrella species.

Abstract:When apex predators, and their habitat, are appropriately protected they can act as ‘umbrella species’ enhancing potential ecosystem-wide benefits.  If combined with long-term studies of individually recognised animals, the positive spin-offs expand.  At Punta Norte, Península Valdés, Argentina, a unique ecotype of orca intentionally strands to capture sea lion pups.  For 16 years our team of researchers has photographed individuals and documented their hunting.  We have recorded multi-generational groups, the complexities of social networks and the success of individuals as parents and as hunters.  Recognising a need to prevent tourists from disturbing their main prey in the area, the Punta Norte Orca Research team secured private donations and installed over 12 km of fencing to protect sensitive beach zones.  Since the installation of the fence the numbers of orca have increased two-fold.  However, the population is still at a critically low number of approximately 20 key individuals.  We call for official recognition of this unique orca ecotype, and their listing as endangered by the Argentinian Authorities as well as in the Red Data list of the IUCN. 

Autores

  • Juan Manuel Copello
  • Gabriela Bellazzi
  • Jorge Cazenave
  • Ingrid Natasha Visser