PARASITES AS INTEGRAL ELEMENTS OF CETACEAN BIOLOGY: THE DIGENEAN PHOLETER GASTROPHILUS AS A CASE STUDY

Os cetáceos abrigam uma fauna parasitária rica e altamente específica que pode influenciar a dinâmica populacional dos hospedeiros e ser usada para revelar aspectos de sua biologia. Além disso, essas associações bióticas são modelos interessantes para investigar processos coevolucionários no ambiente marinho. Neste capítulo, selecionamos um digeneano exclusivo para cetáceos, Pholeter gastrophilus, como um estudo de caso para ilustrar o potencial dos estudos parasitológicos para compreender as interações parasita-hospedeiro históricas e atuais neste grupo de mamíferos marinhos. Primeiramente, apresentamos um breve relato da diversidade de helmintos em cetáceos, bem como a sistemática e registros de hospedeiros de P. gastrophilus. Em segundo lugar, discutimos evidências sobre a origem da associação e filogeografia desta espécie com cetáceos, enfatizando as lacunas em aspectos básicos como o ciclo de vida e a estrutura populacional, especialmente das populações do Pacífico e do Mar Negro. Terceiro, resumimos as informações sobre a seleção de microhabitats e estratégia de história de vida, também identificando as escalas espaciais relevantes e os esquemas de amostragem de hospedeiros necessários para pesquisas futuras. Finalmente, examinamos os efeitos patogênicos de P. gastrophilus e seu impacto potencial a nível individual e populacional. Nossa mensagem final é que uma análise abrangente de parasitas de mamíferos marinhos também esclarece as características do hospedeiro e do ecossistema.

PARASITES AS INTEGRAL ELEMENTS OF CETACEAN BIOLOGY: THE DIGENEAN PHOLETER GASTROPHILUS AS A CASE STUDY

DOI: 10.37572/EdArt_1003212863

Palavras chave: Pholeter gastrophilus, filogeografia, história vital, seleção de microhabitat, potencial patogênico

Keywords: Pholeter gastrophilus, phylogeography, life history, microhabitat selection, pathogenic potential

Abstract:Cetaceans harbor a rich and high-specific parasite fauna that can influence hosts’ population dynamics and be used to unveil aspects on their biology. Furthermore, these biotic associations are interesting models to investigate coevolutionary processes in the marine environment. In this chapter, we select a digenean exclusive to cetaceans, Pholeter gastrophilus, as a case study to illustrate the potential of parasitological studies to understand historical and present-day host-parasite interactions in this group of marine mammals. First, we present a brief account of the helminth diversity in cetaceans, as well as the systematics and host records for P. gastrophilus. Second, we discuss evidence on the origin of the association and phylogeography of this species with cetaceans, emphasizing the gaps in basic aspects such as the life cycle and the population structure, especially of Pacific and Black Sea populations. Third, we sum up information on microhabitat selection and life-history strategy, also identifying the relevant spatial scales and host sampling scheme necessaries for future research. Finally, we examine the pathogenic effects of P. gastrophilus and its potential impact at individual and population level. Our bottom-line message is that a comprehensive analysis of parasites of marine mammals also sheds light on host and ecosystem features.

Autores

  • Claudia Pons Bordas
  • Natalia Fraija Fernández
  • Mercedes Fernández Martínez
  • Francisco Javier Aznar Avendaño